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플랫폼에 대한 짧은 메모


소프트웨어 계통에 있는 사람들 입에서는 십수 년 전부터 '우리는 서드파티가 아니라 플랫폼이 돼야 한다.'는 이야기가 나왔던 것 같다. 어릴 적부터 그런 이야기를 수도 없이 들었다. 플랫폼 지향 경제로 가야 한다는 논의는 대중 일반에게는 관심 밖에 있다가 애플이나 구글과 같은 회사가 플랫폼 기업으로 성공하는 모습을 보면서 최근에야 이야기가 많이 오르내리는 것 같다.

타인들보다 반걸음 정도 트렌드에 빠른 사람들이 플랫폼을 소개할 때 보면 다양한 전문 지식과 아름다운 이상적 이야기들을 끌고 온다. 그런데 사실 플랫폼이라는 게 그렇게 전문적인 지식이나 아름다운 이상을 동원해서까지 미화할 필요는 없는 것이다.

일단 사람들이 많이 모이면 플랫폼의 자질을 갖춘다. 출발은 이거 하나다. 무조건 사람을 많이 끌어모아야 한다. 그 수단이 무엇이 되던지는 각자 전략에 따르면 된다. 쌍방거래 시스템을 갖추거나 그 이외에 다양한 기술이나 API를 갖추는 것은 먼저 준비해도 되지만 반대로 일단 사람을 모으고 난 뒤에 해도 된다. 심지어 어떤 플랫폼 하위에 있던 서드파티 게임도 사람만 많이 모으면 독립 플랫폼으로 진화할 수 있다. 핵심은 '수많은 사람들이 오가는 무언가'다.

흔히 알고 있듯이 구글 플레이, 애플 앱스토어, 네이버 검색엔진, G마켓이 대표적인 플랫폼이다. 심지어 강남역 일대 상권도 플랫폼이고 대학교나 우리가 살아가는 국가도 플랫폼이다.

온라인 경매 사이트는 우리나라가 옥션이나 G마켓을 통해 중국보다 먼저 전 국민에게 자리를 잡았다. 후발주자인 알리바바는 별로 특별할 것도 없는 회사인데 IPO를 하면서 단숨에 세계 최고 규모의 IT회사가 되었다. 이것은 앞서 이야기했듯 알리바바를 이용하는 중국인의 머릿수가 압도적으로 많기 때문이다.

플랫폼이 되기까지의 과정은 고난의 연속이다. 국가라는 플랫폼을 건설하기 위해서는 많은 피를 보아야 한다. 구글은 백링크 분석이라는 작은 서드파티로 시작했지만 지금은 검색, 모바일 소프트웨어 유통, 온라인 광고 유통, 브라우저 등의 분야에서 여러 개의 플랫폼을 가지고 있다.

왜 다들 플랫폼이 되려 하는지는 간단하다. 플랫폼이 되면 적은 노력에 비해서 막대하고 꾸준한 금전적 이익을 취할 수 있다. 서드 파티들간의 거래에서 막대한 이익을 취할 수 있다. 플랫폼을 소유하면 회사의 브랜드 가치가 생기고 후속 서비스도 손쉽게 흥행시킬 수 있다.

무엇보다 플랫폼의 소유자는 타인의 인생을 좌지우지할 수 있는 권력이 생긴다. 이 부분이 중요하다. 국가라는 플랫폼은 한 국민(서드파티)의 인생을 감옥에 가두거나 막대한 세금을 부과하거나 기타 다른 방법으로 망가뜨릴 수 있다. 구글 플레이나 애플 앱스토어라는 플랫폼은 모바일 애플리케이션이나 모바일 게임으로 먹고 사는 회사(서드파티)의 앱을 임의로 삭제해버리는 방법으로 해당 개발자나 회사의 인생을 망가뜨릴 수 있다. 검색엔진이라는 플랫폼도 마찬가지다. 검색결과 페이지에서 특정 업체를 제거해버리는 방법으로 해당 업체가 영업에 심각한 타격을 받도록 할 수 있다.

해당 플랫폼에 종속된 서드파티는 플랫폼의 선택에 따라 스타가 되기도 하고 반대로 알거지가 되기도 한다.

플랫폼을 가진 업체는 자신이 원하는 목소리는 전 세계에 널리 퍼트릴 수 있고, 마음에 들지 않는 수백만의 서드파티들의 목숨은 파리처럼 잡아버릴 수 있다. 이것이 플랫폼의 위협이나 매력이라고 생각한다.

플랫폼을 초기에 활성화 시키는 과정에 대해 많은 전문가가 이상적 신념만을 이야기한다. 그러나 나는 현실적 가치에 무게를 둔다.


주식거래자(서드파티)들의 플랫폼인 증권거래소는 더 많은 서드파티를 끌어들이기 위해서 대박을 터트린 개인 투자자의 이야기를 지속적으로 홍보한다. 이 홍보를 보고 더 많은 서드파티가 주식으로 대박을 치는 꿈을 꾸며 주식 시장이라는 플랫폼에 서드파티로 참여한다. 주식 거래자의 반대쪽 서드파티인 기업들도 상장을 통한 대박을 노리며 주식 시장에 진입한다. 카지노라는 플랫폼도 비슷한 방식을 쓴다.

우리나라의 수많은 웹 개발자들이 애플의 iOS 서드파티 개발자로 넘어가게 된 방식도 이와 유사하다. '1인 개발자가 아이폰용 앱을 만들어 한달에 4천만원을 번다는 식'으로 초반에 앱스토어에 대한 홍보를 많이 했던 것 같다. 저런 기사를 보고 개발 좀 하신다는 분들은 너도나도 회사를 그만두고 아이폰 개발자로 전향하던 시기가 떠오른다.

구경제 패러다임으로는 애플이 해야할 일을 세계에 퍼져있는 많은 개발자들이 애플 대신 해주고 애플은 이 과정에서 막대한 이익을 취한 것이다.

이와 반대로 우리나라의 한 통신사는 자체 앱스토어를 흥행 시키기 위한 전략으로 '무조건 앱을 찍어내서 갯수 맞추기'를 택한 것으로 안다. 앱 개발사에 '이런저런 앱 200개를 찍어내 주세요.' 하는 식으로 하청을 줬다. 이렇게 만들어진 앱들은 조악했다. 단순히 '우리 마켓에는 앱이 몇개 있다.' 하는 식의 홍보에는 한 줄 정도 활용됐지만 이용자들은 이런 조악한 앱을 필요로 하지 않았다.

이런 방식으로는 플랫폼을 만들 수 없다. 애플처럼 '서드파티에게 얼마나 지속해서 많은 금전적 이익을 줄 수 있는가?'가 핵심이 돼야 했다. 그런점에서 서드파티 앱 개발자들과 이익을 배분하는 애플의 전략은 천재적이었다.

전세계 수 많은 웹사이트 관리자들에게 광고를 나눠주고 광고를 노출한 만큼 광고수익을 배분하는 산뜻한 전략으로 단숨에 온라인 광고의 판도를 바꿔놓은 구글의 전략도 이와 유사하다.(물론 앱스토어 보다는 애드센스가 더 빨리 출시된 서비스다)

그리고 그 서드파티 관리는 사람이 인위적으로 하는 게 아니라 시스템 위에서 자동으로 굴러가도록 만들었어야 한다. 지금이야 이를 모르는 사람이 없지만 곰곰이 생각해보면 당연한 이야기다.

늦었지만 더 늦기 전에 지금이라도 정치하시는 분들부터 주류 언론사의 PD님들에게까지 플랫폼 이야기가 오르내리게 돼 다행이다. 영향력 있는 분들이 관심을 가지면 대중들에게도 널리 그 사상이 전파되니까. 모두가 서드파티에서 멈추는 게 아니라 플랫폼 지향적 관점을 가지고 일을 하면 우리나라도 먼 미래에는 좋은 플랫폼을 많이 가진 국가가 될 수 있다고 믿는다.

그리고 지금도 그 자격은 충분하다고 본다. 한류 콘텐츠에 열광하는 수많은 세계 시민, 수 억 명의 사람들의 손에 들려있는 삼성전자 스마트폰(간혹 샤오미의 MIUI를 들어 삼성의 전략을 평가절하하는 분들이 있지만, 삼성도 방향을 살짝만 틀면 엄청난 플랫폼 기업이 될 수 있는 가장 유력한 기업), 세계 모든 대륙의 길거리를 돌아다니고 있는 현대기아자동차, 그리고 세계 최고의 한국산 게임들…. 그리고 등등.

주식 이야기를 한마디만 하자면 플랫폼 기업으로 거듭나려는 종목에 돈이 몰릴 것이다. 지금부터 잘 찾아봐야 한다.

2014년 11월 10일
송종식

크롬, 웹킷 버리고 자체 엔진 블링크로..


구글과 애플의 사소한 충돌


지난주 접한 소식인데, 제가 게을러서 조금 늦게 소식을 전해드립니다. 웹킷 엔진을 사용하던 구글 크롬이 웹킷(webkit)을 버리고 독자적으로 개발한 엔진 블링크(blink)를 차용한다고 합니다.

구글은 애플과 함께 웹킷 엔진을 사용해서 크롬을 빌드해 왔습니다. 그래서 같은 웹킷 엔진을 쓰는 사파리와 크롬은 랜더링 수준이 비슷했습니다. 구글이 갑자기 애플과 결별을 선언한대는 몇 가지 이유가 있습니다. 웹킷2로 웹킷 엔진이 버전업 되면서 멀티 프로세스 처리에 문제가 생기고 여러가지 성능 이슈가 발생하고 있다고 합니다. 심지어 어떤 개발자들은 '웹킷은 이제 쿨 하지 않다. 엉망이 되고 있다.'고 까지 말했습니다.

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이 부분에서 구글은 애플이 원하는 웹킷 엔진의 방향성에 회의감을 느꼈다고 합니다. 또 애플측에서 구글 개발자들의 최종 소스코드 반영 권한을 막고, 애플 직원들만 소스코드 커밋 권한을 사용할 수 있도록 했다고 합니다. 어쨌든 사소한 충돌로 구글은 독자적인 길을 가게 됐습니다.

블링크(blink) 엔진


구글이 독자적인 웹브라우저 엔진을 개발한다고는 하지만 블링크의 뿌리는 웹킷입니다. 웹킷을 차용해서 구글 입맛에 맛게 커스터마이징 하고 발전시켜 나갈 엔진입니다. 당장은 애플의 웹킷2 엔진과 구글의 블링크 엔진이 시장에서 격돌할 모양입니다.

전통적으로 프레스토 엔진을 써오던 오페라도 웹킷을 차용해서 쓰고 있었습니다. 그러나 최근 구글과 함께 블링크 엔진을 사용하겠다고 선언했습니다. 앞으로는 오페라에서도 크롬과 비슷한 랜더링 결과를 얻을 수 있지 않을까 기대됩니다. 전체적인 웹표준이나 HTML5, CSS3, 모바일 브라우저 최적화 기술은 크롬이나 사파리가 괜찮았습니다.

오페라는 HTML5의 웹폼을 잘 지원하는 특성을 가진 브라우저였습니다. 오페라의 특성을 잘 지키면서 블링크 엔진을 사용한다면 오페라도 괜찮은 선택을 한 것이 아닌가 생각합니다.

28버전부터 블링크 엔진이 적용된 크롬이 출시됩니다. 글을 쓰고 있는 현재 크롬의 최신 버전이 26이므로 28버전은 향후 9주 후에 출시될 예정이라고 합니다. 개발자 버전 크롬에는 이미 블링크가 적용돼 있다고 합니다.

웹프로그래머들의 걱정


웹킷 엔진을 쓰던 크롬이 블링크 엔진을 쓴다고 해서 일반 엔드 유저가 피부로 느낄 수 있는 건 거의 없다고 봅니다. 문제는 엔지니어들입니다. 특히, FE개발자들은 트라이덴트의 익스플로러, 웹킷의 사파리와 크롬, 프레스토의 오페라, 게코의 모질라 파이어폭스 등 다양한 브라우저의 랜더링 호환성을 맞추기 위해 많은 고생을 하고 있습니다.

최근에는 모바일 기기에서 소비되는 콘텐츠 양이 PC를 넘어서면서 수십가지의 스마트폰 기기와 OS, 브라우저의 호환성까지 맞춰야 하는 상황입니다.

익스플로러만 해도 6, 7, 8, 9 버전별로 랜더링 결과가 다 다르고, 모바일 브라우저 중 가장 많이 사용하는 모바일 웹킷 엔진도 버전별로 자바스크립트나 CSS랜더링이 다른 경우가 많습니다. 가뜩이나 호환성 문제 때문에 밤잠을 설치는 개발자들은 블링크 엔진의 등장으로 일거리가 더 늘어나는 것 아닐까 노심초사하며 상황을 지켜보고 있습니다.

일례로 -webkit-과 같은 엔진별 임시 프리픽스처럼 사소한 것도 이제 일일이 -blink-프리픽스를 써야 하는 것 아니냐는 우스갯소리가 나오고 있습니다. 이에 대해 구글은 궁극적으로는 프리픽스와 같은 너저분한 것들을 지양하고 프리픽스 없이 최신 기술을 수용할 것이라고 밝혔습니다.

블링크팀은 "많은 개발자들이 우려하는 것을 이미 잘 인지하고 있으며, 개발 환경의 호환성 유지를 위해서 최선을 다할 것"이라고 약속했습니다. 덧붙여, "이미 모바일 브라우저 시장의 40%를 점유하고 있는 웹킷 모바일 엔진만 하더라도 버전 별로 크고 작은 호환성 문제가 발생하고 있다. 그러니 어차피 브링크 엔진을 쓴다고 해서 급격한 호환성 문제가 생기지는 않을 것"이라고 말했습니다.

삼성과 모질라도 손잡다. 궁극적으로는 웹OS를 꿈꾸며..


구글은 오래전부터 크롬을 웹OS로 키워 나갈 것이며, Docs, Gmail, 검색엔진 등의 SaaS 소프트웨어를 적극 활용해서 새로운 운영체제 시장을 장악한다는 계획을 가지고 있습니다.

한편, 구글이 블링크 엔진으로 전향을 발표한 당일 게코 엔진을 사용하여 파이어폭스를 서비스하고 있는 모질라도 중대한 발표를 했습니다. 모질라는 삼성과 손잡고 러스트(Rust)엔진을 이용해서 서보(Servo)라는 새로운 브라우저를 개발한다고 선언했습니다.

삼성은 올 가을께 새로운 모바일 운영체제인 타이젠(tizen) OS가 출시 예정에 있습니다. 타이젠은 자사에서 생산한 여러 가전제품과 연동되는 유비쿼터스형 OS입니다. 아마도 이 OS가 발표되면 우리 사회도 유비쿼터스 사회로 한발 더 앞서 나가리라 생각됩니다. 그 타이젠 OS에 서보 웹 브라우저가 올라갈 가능성이 매우 높은 상황입니다.

이렇게 되면 모바일 시장에서 OS전쟁에 이어서 웹브라우저 전쟁이 춘추전국시대로 접어들게 됩니다.

OS, 브라우저, 브라우저 엔진의 춘추전국 시대

모질라와 삼성이 연합한 서보, 구글 크롬과 오페라가 연합한 블링크, 애플 사파리의 웹킷, 그리고 여전한 터줏대감 마이크로소프트 익스플로러의 트라이덴트가 PC/모바일 웹브라우저 시장에서 격돌하게 됩니다.

모바일 시대의 웹브라우저는 OS만큼 강력한 플랫폼 입니다. 이 플랫폼을 차지하는 기업은 다시한번 크게 성장할 것 입니다. 투자자의 입장이든, 개발자의 입장에서든 올해 웹브라우저 전쟁을 유심히 살펴야 하는 이유입니다.

추가 정보


더 자세하고 빠른 정보는 구글 크로미움 오피셜 사이트를 활용하세요. 다양한 소식이 계속 업데이트 되고 있습니다.

2013년 4월 15일
송종식 드림